本当に意味のある「早期教育」とは?ご家庭でまず始められること

■スラム街の子どもが誰からも教わったことがなかったある動作

約100年前のイタリアで、マリア・モンテッソーリはスラム街の子どもたちを集めて、《あること》をしてみせました。すると、子どもたちはそれを真似することが大好きになり、その動作をするだけで自分のことを誇らしく思えるようになったといいます。

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モンテッソーリがやってみせたこと。それは「鼻をかむ」という動作でした。

スラム街の子どもたちは、それまでほとんど躾らしいこともしてもらえないまま、外で働かされたり放っておかれていました。その子たちにモンテッソーリは「身の回りのお世話を自分でする」という人間として当然の行動を、真似できるようにゆっくりとやってみせたのです。

これはモンテッソーリ乳児教育において最も重要視されている、「日常生活の練習」と呼ばれる活動の原点とも言えるプレゼンテーションだったのではないでしょうか。

1,2歳のお子さんには、写真のようにティッシュを数枚取りやすいように折りたたみ、トレーに載せておくという用意ができます。鼻の片側で1枚、もう片側でもう1枚を使い、ゆっくりと鼻をワイプする動作を大人がしてみせてあげてください。

 

■自分のことを自分でケアできる幸せと誇り〜本物の早期教育って?〜

モンテッソーリ園のインファントコミュニティー(1,2歳児クラス)では、子ども専用の身だしなみコーナーが設けられています。


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子どもサイズのテーブルと椅子、鏡、ティッシュを入れるかご(トレー)、ごみばこ、小さなヘアブラシなどを置けば、立派な身だしなみコーナーの完成です。ヘアブラシはNIDOと呼ばれる0歳児クラスにも置かれていて、髪にブラシを当てる赤ちゃんのかわいらしい姿が見られます(お友達の髪をとかしてあげようとしていた子もいて本当にかわいかったです)。

自分の身の回りのことを自分でする、この経験は歩き始めた辺りから教えて行くことができます。大人が「できるわけない」という思い込みを捨てるところから始まるのではないでしょうか。

この経験の積み重ねにより子どもは、人間として尊重された存在であること、自分で自分の環境に影響を与えていけるという自己肯定感、そして何よりシンプルに「気もちいいなあ」という日常を生きることへの爽快感を味わうことにつながっていきます。

「早期教育」という言葉はお受験や習い事のイメージにつながりやすいものですが、心と脳の発達に最適なのはこのような「日常生活の練習」を当たり前のこととして重ねていくことなのです。

 

■実録:モンテッソーリ園「ふ〜気もちいいなあ!自分でできた!」

最後に、実際のインファントコミュニティーの様子です。

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2歳の男の子が身だしなみコーナーで鼻をかんでいます。鼻をかむタイミングは、先生に促されることもありますが、自分でやりたいと思ったときです。

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ふ〜、おわった。鏡でちゃんとチェックしようっと。

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いいね!自分でできたよ♪
誇らしげなお顔がなんとも頼もしいではないですか。

ご家庭でもぜひ取り入れてみてくださいね。

 


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モンテッソーリ的おもちゃや絵本の収納法

 


2459864子どもの自立を促すのは「二段の低い棚」


 

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モンテッソーリ園ではマテリアルを並べるのにこのような棚が使われています。

「二段の低い棚」というところがポイントです。

マテリアルはすべて平置きで設置され、いつも同じ場所にあります。いわゆる「見せる収納」ですね。

これにより子どもが秩序感をもって好きなマテリアルを選んで机に運び、同じ場所に片付けるという流れができます。

「秩序の敏感期」にある子どもにとって、棚の秩序感は何より重要なものです。

自分が戻すべき場所に別の子がちがうマテリアルを戻してしまっていると、秩序の敏感期にある子どもはマテリアルの上にマテリアルをがばっと重ねてしまうほど、「その場所」にこだわるものなのです。

 


2459864おもちゃの数が少ないことのメリット


モンテッソーリ園では、マテリアルは1つのお部屋にそれぞれ1つずつしか用意されていません。

そのため、子どもは「誰かが使っていないときは自分が使える」という制限(ルール)を自然と覚えていきます。

自宅で子ども用にこの棚を設置するとしたら、間隔を充分にあけて、一段に3~4つを置くところから始めるといいでしょう。

なるべくおもちゃの数は一定に、少ない状態をキープして、ローテーションしていくことが秩序感を損なわない方法です。「おもちゃが多ければ楽しいはず」というのは大人の発想だったりします。

いろんなご家庭でお子さんを観察させていただいたとき、モンテッソーリ教育を知らないご家庭であっても、ハッピーベイビー(ご機嫌に自分らしく発達している赤ちゃん)のご自宅には、おもちゃの数がとにかく少なかったのが印象的でした。

また、赤ちゃんが動き回れるスペースをふんだんにとってあるという共通点も見て取れました。ハッピーベイビーに育つ秘訣を自然と実践されているのですよね。

 


2459864かわいすぎ♪子どもにも最適な「スペシャル絵本コーナー」


 

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モンテッソーリ園の絵本コーナーです。「子どもが自分で選んで手に取りやすい」という発達上の理由から考えるとこうなります。このように絵本も「見せる収納」で平置きとなっています。

絵本コーナーにはまた、子ども用の椅子(ソファ感覚のリラックス感のあるもの)も置かれています。

1、2歳児たちが、ここに座ってゆっくりと読書を楽しんでいます(大人っぽくてかわいすぎる光景です)。

もちろん、椅子以外で、ラグの周辺に座って読むのも自由です。これもおうちで取り入れられそうな環境づくりの一貫ではないでしょうか。


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